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Los últimos samuráis

Si hay un lugar donde reunir a los 47 rōnin y a los siete samuráis de Kurosawa, es Soma. En esta ciudad de la prefectura de Fukushima, la cría de caballos está muy arraigada. Precisamente unos 400 equinos –con el permiso de los jinetes– son los protagonistas de una de las costumbres más antiguas de las que se mantienen en esta zona del este de Japón, basada en la tradición samurái. Se trata del festival Soma-Nomaoi, que se celebra cada mes de julio durante tres jornadas (del 23 al 25). La noche del 22 se da el pistoletazo de salida al festival con ceremonias de inauguración en tres santuarios: Ota, Odaka y Nakamura.

Designado como Activo Cultural Intangible de Japón, el Soma-Nomaoi tiene tres eventos estrella. En el primero, ‘Koshiki Kacchu’, compiten doce jinetes vestidos de samuráis en una carrera de un kilómetro de distancia. Van ataviados con armadura, casco y katana, y en su espalda lucen banderas de sus municipios, que ondean a gran velocidad. El segundo, ‘Shinki Sodatsusen’, es bastante más multitudinario. Cientos de jinetes luchan por hacerse con alguno de los 40 banderines que se lanzan propulsados al aire.

La tercera cita se basa en un ejercicio militar en el que se soltaban caballos salvajes para que los soldados los atraparan con sus propias manos. Los caballos capturados se ofrecían a una deidad sintoísta. Este ritual, que se llama ‘Nomagake’, se celebra ahora de una manera mucho más festiva y se distingue porque los participantes van vestidos de blanco.

Se cree que buena parte de las tradiciones en las que se basa el Soma-Nomaoi tienen su origen a principios del siglo X, cuando los samuráis practicaban ejercicios de disciplina militar en esta zona de Japón. Un legado que los ‘samuráis del siglo XXI’ no están dispuestos a perder.

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